“我感觉到了”:作为黑人双性恋女性探访冈比亚的家人

这个国家比我想象的要多得多

一个女人带着骄傲的颜色走进冈比亚一个市场的插图

旅行达人 / 艾莉森·钦科塔

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2021 年 5 月 28 日,我第一次登上了大流行开始以来的飞机。我陪着我的母亲去她的祖国,我们的许多亲戚仍然住在那里:冈比亚。我父亲的母亲去世后,我们去探望我的家人,我的妹妹今年早些时候搬到了那里。从理论上讲,这是一次重要且有些令人兴奋的旅行:我母亲自 2010 年以来第一次回到这个国家,也是我的第三次。更重要的是,我要去见好久没见的家人,尤其是我姐姐。 我终于去度假了,完全接种了疫苗!

我真的应该更兴奋。

出于多种原因,我的紧张压倒了我的兴奋。首先,虽然我已经接种了疫苗,但我对在飞机上和这么多人在一起感到紧张,并排挤在一起长达 8 个小时以上。我知道有规定要求乘客遵守(例如始终戴口罩),但在大流行期间飞行仍然让我感到紧张。

其次,对我来说更重要的是,在我生命的很大一部分时间里,我感觉与我的冈比亚传统脱节,我几乎不会说我家人的语言,曼丁卡语,当我和家人在一起时,我当然感觉更像美国人而不是非洲人他们,有点开玩笑,不要让我忘记它。但是,当还有许多其他移民子女可能与我的感受有关时,我永远无法真正理解为什么我感到这种脱节的核心。直到我做出了两个个人的认识:我不是一个宗教人士,我是双性恋。

当然,也有双性恋、男同性恋、女同性恋、跨性别者和其他 LGBTQ+ 社区成员也认同自己是穆斯林。但我对所有有组织的宗教的感觉实际上帮助我接受了我的性取向,这反过来又帮助我学会接受自己。因此,虽然我逐渐对自己现在的身份感到自在,但我对家人的假设反应的恐惧影响了我的行为。我远离了所有代表这种恐惧的事物,包括我的遗产。

我的家人是穆斯林。此外,他们都更倾向于虔诚的宗教信仰,而我并不虔诚。在所有。事实上,我不再认为自己是穆斯林。但据我所知,我是家里唯一一个这样的人。即使不是穆斯林的想法对我的家人来说也有些不可思议。我相信这是因为四年前我告诉我的父母我将停止信仰宗教,他们仍然继续要求我重新开始,不要让任何人知道我曾经停止过。

所以当我在 2019 年回到冈比亚时,我的宗教立场是我的首要考虑。然而,从那以后,我开始意识到我对所有性别的人都有吸引力,这对我来说成为这次旅行的重点。

我知道虽然我的家人很少对 LGBTQ+ 社区发表直接评论,但我听到的间接语言并不积极。当我登上飞机时,我所能想到的只是可能发生的事情。当我和妈妈在布鲁塞尔等待我们的转机航班时,我只想到这些。当我们降落时,当我们驱车前往布里卡马时,我想到的就是这些。当我不确定自己是否会嫁给一个男人时,人们不可避免地问我什么时候会嫁给一个男人,我该怎么说?

嗯,它确实发生过多次。而每一次,我都只是简单地回答:“我不知道。”这比我想回避的问题又进步了一步,而且由于我是诚实的,我开始放松了一点,令我惊讶的是。就好像我开始意识到这次旅行不必像我想象的那么紧张或焦虑。我不必过度考虑潜在的冲突,我可以真正放松,而不必再考虑有关我的性取向的不舒服问题。

在我不再关注这些问题之后,我开始关注从新的角度看待这个国家。在我和我母亲的家人一起生活的那段时间里,他们中的很多人并不了解我,但他们对待我就像我一生都住在那里一样。他们用温暖的微笑欢迎我并鼓励我说曼丁卡语,经常帮助我填补我断句的空白。

他们帮助我们四处走动 到处 和我们一起做了一切,不期待任何回报。甚至我以前从未见过的人也跟我开玩笑,让我感觉很舒服。我感觉看到了。我觉得自己是家庭的一部分。

在整个星期里,我妈妈和我真的试图让自己沉浸在文化中,在某些时候,我开始设想,第一次,把我未来的家人带到我们看到的一些地方和地方会是什么样子我们参观了。我想知道是否有可能带我未来的孩子去我妈妈正在建造的房子里看望她。

感觉这种联系对我来说意义重大。尽管我创造了与家人的距离,但我仍然渴望人们对自己文化的自豪感。我在冈比亚突然看到的可能性是我最终认识到我对家人和国家是多么封闭的第一步。这个国家比我想象的要多得多,我无法描述现在真正理解这一点是多么的自由。我感受到了太多的爱,我想在未来继续探索。

虽然我现在回到美国,但我对现在回去见家人的想法感到兴奋。当然,我仍然没有公开自己的性取向或宗教状况,也不打算公开 任何时间 很快。尽管如此,就目前而言,我终于觉得自己有一天可以找到一个地方,我可以自豪地接受我的文化,就像我接受其他身份一样。

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