大堡礁状况:你应该去吗?

大堡礁状况:你应该去吗?
Sirachai Arunrugstichai / Getty Images

大堡礁位于澳大利亚昆士兰海岸附近,是地球上最大的珊瑚礁系统。它横跨约 133,000 平方英里的区域,包括 2,900 多个独立的珊瑚礁。自 1981 年以来一直是世界遗产,可以从太空中看到它,是与艾尔斯岩相媲美的澳大利亚标志性建筑,或 乌鲁鲁.它是 9,000 多种海洋物种(其中许多濒临灭绝)的家园,每年通过旅游业和渔业产生约 60 亿美元的收入。

尽管它是国宝,但近年来大堡礁一直受到许多人为和环境因素的困扰。其中包括过度捕捞、污染和气候变化。 2012 年,一个  发布的 美国国家科学院院刊 据估计,珊瑚礁系统已经失去了其最初珊瑚覆盖的一半。 2016 年和 2017 年的主要珊瑚白化灾难加剧了环境危机,2019 年 8 月,大堡礁海洋公园管理局 发布了一份报告 指出珊瑚礁系统的长期前景“非常糟糕”。

在这篇文章中,我们来看看由生物体建造的最大的单体结构是否有未来;如果它仍然值得一游。

近年来的发展

2017 年 4 月,多个新闻来源报道称大堡礁是 临终前 在珊瑚礁系统的中三分之一发生重大白化事件之后。澳大利亚研究委员会珊瑚礁研究卓越中心进行的一项空中调查记录了这种损害,该中心报告称,在分析的 800 个珊瑚礁中,20% 的珊瑚礁出现白化损害。这些阴沉的发现是在 2016 年早些时候的一次白化事件之后出现的,在此期间,珊瑚礁系统的北部三分之一遭受了严重的破坏。 95% 的珊瑚覆盖损失

总之,这些背靠背的白化事件对珊瑚礁系统的上三分之二造成了灾难性的破坏。发表在该杂志上的科学论文的结果 自然 2018 年 4 月的研究表明,在 2016 年和 2017 年白化事件发生后的九个月内,平均三分之一的大堡礁珊瑚死亡。珊瑚总覆盖率从 2016 年的 22% 下降到 2018 年的 14%。在大堡礁海洋公园管理局的最新展望报告中,确定了不少于 45 种不同的威胁。 这些范围从不断上升的海水温度到杀虫剂流失和非法捕鱼。

了解珊瑚漂白

为了了解 2016 年和 2017 年白化事件的严重程度,了解珊瑚白化的含义很重要。珊瑚礁由数十亿珊瑚虫组成:生物依赖于与称为虫黄藻的藻类生物的共生关系。虫黄藻受到珊瑚虫坚硬外壳的保护,反过来它们为珊瑚礁提供通过光合作用产生的营养和氧气。虫黄藻还赋予珊瑚鲜艳的色彩。 当珊瑚受到压力时,它们会排出虫黄藻,使它们呈现出漂白的白色外观。

珊瑚压力的最常见原因是水温升高。漂白的珊瑚不是死珊瑚。如果引起压力的条件逆转,虫黄藻可以恢复,息肉可以恢复。然而,如果这种情况持续下去,息肉很容易受到疾病的影响,并且无法有效地生长或繁殖。长期生存是不可能的,如果让息肉死亡,珊瑚礁恢复的机会同样渺茫。

珊瑚白化的全球原因

大堡礁珊瑚白化的主要原因是全球变暖。自工业革命爆发以来,燃烧化石燃料(在澳大利亚和国际上)排放的温室气体一直在累积。这些气体导致太阳产生的热量被困在地球大气层中,从而提高了世界各地陆地和海洋的温度。随着温度升高,构成大堡礁的珊瑚虫等珊瑚虫的压力越来越大,最终导致它们排出虫黄藻。

气候变化也是天气模式变化的原因。飓风黛比加剧了 2016 年和 2017 年漂白事件的影响, 对大堡礁造成重大破坏 以及 2017 年昆士兰海岸。在灾难发生后,科学家预测珊瑚海在未来几年内会出现更少的飓风;但那些确实发生的 将是一个更大的规模.因此,对该地区本已脆弱的珊瑚礁造成的破坏预计会成比例地恶化。

局部因素也有问题

在澳大利亚,昆士兰海岸的农业和工业活动也对珊瑚礁的减少做出了重大贡献。从大陆农场冲入海洋的沉积物使珊瑚息肉窒息,并阻止光合作用所需的阳光到达虫黄藻。沉积物中含有的营养物质会导致水中的化学物质失衡,有时会引发有害的藻华。相似地, 沿海工业扩张 由于大型疏浚项目,海床遭到严重破坏。

过度捕捞是对大堡礁未来健康的另一个主要威胁。 2016 年,艾伦麦克阿瑟基金会报告说,除非当前的捕鱼趋势发生巨大变化,否则将会有 到 2050 年,世界海洋中的塑料比鱼还多.结果,珊瑚礁赖以生存的脆弱平衡正在被破坏。在大堡礁,棘冠海星的反复爆发证明了过度捕捞的破坏性影响。由于包括巨型海螺和甜唇帝王鱼在内的天敌大量灭绝,该物种已经失控。 它吃珊瑚虫,如果不加控制,它会破坏大片珊瑚礁。

未来:它可以被拯救吗?

正如 2019 年 8 月的报告所证明的那样,大堡礁的前景很糟糕,而且越来越糟。然而,虽然珊瑚礁系统肯定有问题,但它还没有结束。 2015年,澳大利亚政府发布了 珊瑚礁 2050 长期可持续发展计划,旨在改善珊瑚礁系统的健康状况,以试图挽救其作为联合国教科文组织世界遗产的地位。该计划有 看到了一些进展,包括禁止在世界遗产区倾倒疏浚材料,并将农业径流中的农药减少 28%。

在 2019 年的报告中,大堡礁海洋公园管理局首席执行官乔什·托马斯宣布,澳大利亚和昆士兰政府将在未来十年内投资 20 亿澳元,以保护大堡礁并提高其长期弹性。保护工作已经在进行中,并采取了多方面的方法来解决这个问题,重点是改善水质、解决棘冠海星爆发以及寻找帮助已经被漂白的珊瑚礁恢复等目标。

归根结底,大堡礁面临的最严重威胁是全球变暖和过度捕捞的结果。这意味着,为了让这个珊瑚礁系统和世界各地的其他珊瑚礁系统有一个未来,政府和公众对环境的态度需要在国际上紧急改变。

底线

那么,考虑到所有这些,是否仍然值得前往大堡礁?这要看情况。如果珊瑚礁系统是您访问澳大利亚的唯一原因,那么不,可能不是。其他地方还有更多有价值的水肺潜水和浮潜目的地。转向印度尼西亚东部、菲律宾和密克罗尼西亚等偏远地区。

但是,如果您出于其他原因前往澳大利亚,大堡礁的某些地区肯定仍然值得一游。珊瑚礁系统最南端的三分之一仍然相对完好,汤斯维尔以南的地区躲过了最近最严重的白化事件。事实上,澳大利亚海洋科学研究所的研究表明,南区珊瑚的弹性非常好。尽管过去十年压力因素有所增加, 珊瑚覆盖实际上有所改善 in this area.

另一个值得参观的理由是,大堡礁旅游业产生的收入是正在进行的保护工作的主要理由。如果我们在最黑暗的时刻放弃珊瑚礁系统,我们怎么能希望复活?

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