免税购物仍然物有所值吗?

机场免税标志
Eivaisla /盖蒂图片社

任何经过机场的人都熟悉每天在全球机场重复的流程——旅客通过安检,可能需要护照检查,然后是穿过免税店的漫长而曲折的道路。 

对于机场和零售商来说,免税购物是一项大生意,但许多旅行者可能会怀疑,在易于比较的网上购物时代,这种噱头是否已经过时。在现代,美国消费者几乎无法买到(如果有)商品,那么免税商店是否已经失去了它们的用处?

不完全的。 

由于免税店在国际机场的地位,免税店可以为旅客在某些商品上节省大量费用,并且在许多情况下,提供其他地方无法买到的其他商品。通常需要进行一些研究才能确定您是否获得了最优惠的价格,但请继续阅读有关免税购物的一些提示和指示。 

免税是如何开始的

二战刚结束,大西洋两岸的航空公司就利用战争期间开发的新型远程飞机提供欧洲和北美之间的航班。这些早期的飞机仍然需要加油,爱尔兰西海岸的香农机场成为跨大西洋航班的常见加油点。 

这些航班上的乘客会在香农下飞机,伸展双腿,机场经理想方设法从临时访客身上榨取一些额外的购物费用。他们说服爱尔兰政府宣布机场的国际中转休息室为免税区。这个想法是,立即乘坐国际航班离开的乘客不会在爱尔兰消费,因此不应该支付地方税。 

由此产生的销售热潮引起了其他机场的注意,它们开设了自己的免税店。这一概念迅速扩大,以减免进口商品的关税(因为在离开该国之前购买的商品在技术上不是进口的),这进一步降低了某些商品的销售价格。 

今日免税

国际机场的大多数免税商店都将其产品线集中在通常需要缴纳大量地方税或进口税的商品上。化妆品、酒类、烟草、手表、太阳镜、香水和高端时装的选择范围很广,这是很常见的。许多机场的免税区也将有来自顶级时尚公司的完整精品店,例如 Hermès、Louis Vuitton、Tiffany & Co. 和 Prada,通常由同一运营商经营。

免税商品被视为“保税商品”,这意味着它们尚未缴纳税款,因此必须严格控制库存以确保只有符合条件的买家才能进入。这通常意味着在购买时出示护照和登机牌,然后等待从登机时直接带到飞机门的指定手推车上取货。

免税店买什么

一般来说,在美国征收高额“罪恶税”的产品(通常是酒精和烟草)或附加进口关税的进口商品(几乎所有外国制造的奢侈品,范围从手表到化妆品)。

在大多数情况下,对高价物品的节省将是最可观的,因为对它们征收的税款和关税也会更高。一瓶 40 美元的爽肤水所节省的费用可能只比当地的销售税多一点,而一罐 300 美元的进口面霜所节省的费用可能相当可观。 

酒类是免税储蓄可能差异很大的物品。虽然通常不会比美国零售价便宜,但免税酒类销售仍然有价值。一个实际的考虑是前往酒精比美国贵得多的目的地的旅行者;旅客只需在免税店挑选自己喜欢的瓶子,即可在旅途中自制鸡尾酒,或作为礼物送给朋友或家人。另一个考虑因素是,一些制造商只为免税市场生产限量版产品,因此市场上购买稀有或限量版他们喜爱的品牌的购物者将在国际旅行时独家找到它们。

免税店也出售各种杂货,如本地制作的巧克力或其他食品,但这些并不是真正的超值商品——它们只是与旅行者相关的产品。

提前到达或提前计划

有效免税购物的关键是比较定价。计划免税购物的旅客应在家中留意该商品的价格,以便在免税店快速确定自己的储蓄金额。冲动型买家应该提早到达机场,以便在购物时查询可比价格。 

美国的旅行者在比较购物时也应该小心考虑当地税费,因为税费不包含在显示的价格中(不像在欧洲,显示的价格已经包含税费)。在考虑销售税(免税店不收取)之前,某些商品似乎不会提供任何优惠。 

当然,许多购物者只会购买他们想要的商品,而不会考虑任何成本节省。免税商品的价格通常在全球市场上具有竞争力,但实际上某些商品的价格仍有可能高于国内的含税价格,因此在购买前进行检查仍然是明智之举。 

海关注意事项

一种常见的误解是,在免税店购买的商品随后免于海关申报,这是不正确的。大多数国家/地区不区分免税购买的商品和已完税购买的商品,所有商品(不包括个人物品)的总和仍计入个人进口限制。 

大多数国家/地区对商品的进口都有一定的价值限制,购物时牢记这一点会很有帮助。超过限额的货物必须在抵达时向海关申报,并且可能需要缴纳进口关税。 

对于美国旅客来说,明智的做法是将大量免税商品限制在外国机场。出发前在美国免税店购买的大件商品可能不仅要在国外目的地纳税,而且在重新进入美国时也要纳税(因为它是在美国关税区以外购买的)。美国的免税店是为国外朋友购买礼物的好地方,但旅行者也应该了解目的地的免税额度。 

旅客还必须申报他们进口的货物的价值。证明价值的最简单方法是使用收据,因此应保留免税收据,至少在旅客完成旅程的最后一次海关检查之前。 

免税店购买小贴士

  • 购买免税商品时,尤其是液体物品时,请考虑“schlep 因素”。购买会增加行李的重量和体积,因此值得确保任何节省的费用不会被包装和运输的困难所抵消。 
  • 不同国家对随身行李中的液体有不同的限制。有些国家允许携带已由免税店提供购买凭证的袋装液体,而在其他国家/地区,可能需要在清关后但在任何转机航班之前将大型液体放入托运行李中。 
  • 如有可能,请提前订购以避免商品缺货。有些商品只能通过预订获得,许多航空公司和机场都有专门的网站。大多数限制付款的时间和地点以考虑取消或更改路线。
  • 使用提供购买保护的信用卡付款——许多大型零售商接受有缺陷商品的退货,但这可能很困难。购买保护政策提供了一层安全保障。
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