依赖生态旅游的目的地正面临无声危机

旅行的突然停止如何影响全球保护工作

乌干达布温迪难以穿越的国家公园的山地大猩猩
安达曼SE /盖蒂图片社

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生态旅游以负责任的自然区域旅行为特征,有助于保护环境,维持当地经济,并旨在教育旅行者在此过程中自然和野生动物的重要性。根据 联合国世界旅游组织 (UNWTO),成功的生态旅游包含教育特色,突出小型本地企业,并尽量减少对自然和社会的任何负面影响。最后,它支持保护和维护它所依赖的景点和目的地。 

当您购买自然保护区的门票时 哥斯达黎加例如,这笔钱将用于在那里工作的员工以及保护区内的保护和研究项目。 无论是通过为致力于保护或管理保护区的东道社区和组织创造经济优势,提高对野生动物或自然资源的认识,还是为当地人提供可持续的收入机会,生态旅游都有助于保持旅行者与自然之间的微妙平衡。

那么,当旅游业陷入停滞时会发生什么?生态旅游的突然急剧下降如何影响依赖它们的社区和环境?

生态旅游的作用

从气候变化和栖息地丧失到贫困和非法野生动物贸易,在没有大流行病带来的额外压力的情况下,保护工作面临着足够的障碍。当一个旨在为游客提供负责任的、以自然为基础的体验的行业突然停止时,它有可能颠覆的不仅仅是当地经济。

对于许多社区,尤其是欠发达国家的社区,旅游预订的毁灭性损失导致保护行动和当地生计的资金急剧减少。在某些南非和东非国家,以自然为基础的旅游企业很难获得紧急救济资金,以至于世界自然基金会和全球环境基金组织了近 200 万美元来开发一个 非洲自然旅游合作平台.

UNWTO 发现,2020 年国际游客人数减少了 74%,旅游出口损失约 1.3 万亿美元。 他们还表示,游客支出可能下降,这使 100 到 1.2 亿个直接旅游工作面临危险,其中许多是中小型公司。

由于旅游收入的损失切断了保护和保护的资金,自然区域也将受到影响。 2015 年,联合国世界旅游组织的一项调查确定,14 个非洲国家的自然保护区门票收入为 1.42 亿美元。 旅游业关闭意味着高度依赖旅游业的地区将持续数月没有收入且货币安全网的选择有限。如果没有这些机会,社区可能不得不转向更具剥削性或环境不可持续的收入来源,以养家糊口。

在某些情况下,公园机构一半以上的运营资金成本都依赖于旅游业。 由于存在大量高度濒危物种,其整个种群都被限制在一个保护区内,因此保护受威胁物种非常依赖于旅游收入。生态旅游工作不仅限于导游或售票员,还包括保护保护区免受非法偷猎者、伐木者和矿工侵害的公园管理员和巡逻员。

在巴西,研究人员预测,2020 年大流行期间游客人数的减少将导致在保护区周围经营的旅游企业的销售额损失 16 亿美元,以及 55,000 个永久或临时工作岗位的损失。在纳米比亚,社区保护区将损失 1000 万美元的直接旅游收入,威胁到至少 700 名进行反偷猎巡逻的野生动物警卫的资金。

虽然已经有很多 旅游业中断的环境福利 (让地球有机会从基于交通的碳排放中休息,并允许野生动物在不受人类互动干扰的情况下自由生活,仅举几例),这场流行病对生态旅游的负面影响难以忽视。

马尔代夫的一群鱼
Giordano Cipriani / Getty Images

生态旅游减少正在对自然造成影响

根据可持续海洋经济高级别小组委托进行的一项研究,自 2020 年初以来,小岛屿国家的旅游收入下降了 24%。 报告还指出,在 巴哈马 和帕劳,国内生产总值 (GDP) 将至少萎缩 8%,而在 马尔代夫 和塞舌尔,GDP 预计下降 16%。 2020 年,斐济酒店和旅游协会报告称,自大流行以来,至少有 279 家酒店和度假村关闭,25,000 名工人失业。

这些沿海社区的政府经常使用海洋旅游的收入来资助海洋研究、保护和监测或保护行动。例如,生态旅游占菲律宾图巴塔哈礁自然公园保护海洋区域免遭非法捕捞所需的保护预算的一半以上。

虽然少数海洋保护区能够在地方政府的帮助下弥补损失的收入(特别是大堡礁,从澳大利亚政府获得了紧急资金),但其他海洋保护区就没有那么幸运了。印度尼西亚努沙佩尼达海洋保护区的预算在 2020 年面临着旅游费用的重大损失,实际上政府资金削减了 50%,以优先考虑当地的流行病应对措施。

国际自然保护联盟 (IUCN) 最近关于大流行对自然的惊人影响的研究表明,非洲和亚洲受到的影响最严重。由于大流行,非洲一半以上的保护区被迫停止或减少野外巡逻、反偷猎行动和保护教育。

In 乌干达1996 年至 2018 年期间的紧急保护工作使山地大猩猩从极度濒危物种红色名录中脱离,几十年来实现的大量人口增长正面临逆转的威胁。由于大流行期间生态旅游的减少,乌干达大猩猩保护的主要收入来源几乎枯竭。更糟糕的是,该 旅游工作失去可靠的收入来源 在周边社区可能会促使当地人转向偷猎以维持生计。

在柬埔寨发生一起偷猎者杀死三只极度濒危鸟类的巨型朱鹭的事件后,野生动物保护协会透露,自大流行开始以来,该地区的偷猎活动突然激增。这三只鸟占全球总人口的 1% 到 2%。

2020 年 4 月下旬,保护非营利组织 Panthera 报告说,在哥伦比亚大流行封锁期间,偷猎野猫的行为有所增加,尤其是美洲虎和美洲狮。 该组织担心,由于停工导致巡逻和执法减少,偷猎者对将触角扩大到保护区更有信心。

偷猎并不是导致自然旅游出现裂痕的唯一因素;根据巴西国家空间研究所的数据,与 2019 年同月相比,2020 年 4 月巴西热带雨林的森林砍伐量增加了 64%。 以至于巴西武装部队部署了 3,000 名士兵和环境官员,以帮助控制在停工期间继续经营的非法伐木者的涌入。活动人士担心,猖獗的活动也可能威胁到与外国疾病隔绝的土著社区。

巴西的伐木作业
Marcio Isensee e Sa / Getty Images

负责任生态旅游的未来

既然世界已经看到了它的影响,大流行会激励旅游业在未来优先考虑以自然为基础的生态旅游吗?全球危机无疑让我们有机会重新思考旅游业与自然之间的关系,以及该行业如何影响社会和环境资源。如果旅行者花时间做出更明智的决定,他们就有能力推动对合法和可持续生态旅游的经济需求。

Bruno Oberle 博士, 世界自然保护联盟总干事在 2021 年期刊发布的随附声明中说得最好:“虽然全球健康危机仍然是一个优先事项,但这项新研究揭示了最近的大流行对保护工作和致力于保护的社区造成了多么严重的损失。保护自然。让我们不要忘记,只有投资于健康的自然,才能为我们从大流行中恢复提供坚实的基础,并避免未来的公共卫生危机。” 

有几种方法可以让旅行者在未来的旅行中优先考虑负责任、可持续的生态旅游。在预订之前,了解该组织是否为保护其自然生态系统和野生动物提供了直接的财政捐助或利益。此外,不要害怕向您的旅游公司或住宿询问他们为保护当地环境而采取的措施。寻找诸如回收或减少、采购本地产品而不是进口产品、鼓励可持续做法(例如带来 可重复使用的水瓶 或使用 礁石安全防晒霜),并提供教育或意识计划,让客人了解周围自然区域的重要性。 生态旅游是将旅游业作为保护和经济的宝贵工具,而不是作为开发自然资源的借口。

成功的生态旅游雇用当地社区的成员,但也承认当地人民作为一个整体的权利和文化信仰。为当地人民和企业创造经济利益只是冰山一角;生态旅游机构与当地人合作以增强他们的能力非常重要。对于许多严重依赖旅游收入来维持成功运营的企业来说,这次大流行是一次很好的学习经历;展望未来,可能会更加重视寻找方法来为东道社区带来长期可持续的利益,以便在未来旅游业再次中断的情况下,他们不会受到如此严重的打击。

文章来源
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  2. 保护国际。 “哥斯达黎加。”

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  4. 联合国世界旅游组织。 ”衡量非洲野生动物观赏旅游的经济价值.” 2015 年。第 3 页。

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  6. 国际保护区和保护杂志。 “在 COVID-19 大流行期间保护区和保护区的旅游业。” March 2021

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  9. 国际保护区和保护杂志。 “COVID-19 对保护区和保护区的影响:全球概览和区域视角。” March 2021.

  10. Mongabay 新闻。 “在柬埔寨的大流行压力下,偷猎者杀死了 3 只濒临灭绝的巨型朱鹭。” April 21, 2020.

  11. 新闻周刊。 “保护组织说,在哥伦比亚冠状病毒封锁期间,大型猫科动物的偷猎激增。” April 23, 2020.

  12. 美国有线电视新闻网。 “尽管有冠状病毒,亚马逊的森林砍伐仍在加速。” May 15, 2020.

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