一辆 Amtrak 火车沿着带有插图线条和云彩的轨道飞驰而下

Amtrak 在大流行期间提供有吸引力的替代旅行方式

最近,旅客更喜欢火车而不是飞机——而 Amtrak 正在利用这一优势

美国可能在许多行业处于领先地位,但火车旅行还不是其中之一。尽管我们在这里已经有将近 200 年的历史,但我们运营的火车服务是发达国家中最陈旧的火车服务之一。也就是说,覆盖更多的地面意味着更多的员工、更多的火车和更多的维护(我们国家铁路上运行的大多数火车都有近半个世纪的历史)。

尽管如此,爱他们还是恨他们,Amtrak 是国宝。

即使在 2020 年,Amtrak 仍设法继续改进工作,避免大规模裁员,并开始测试其新的高速 Acela 列车。它还重新设计了其应用程序,并根据冠状病毒大流行制定了一套新的健康和安全措施,为谨慎的旅行者提供了真正的航空旅行和汽车租赁替代方案。除此之外,乘坐 Amtrak 已经比乘汽车、飞机或游轮旅行更加环保,您可以开始明白为什么他们是该行业的领导者。 (而且,作为美国唯一的全国性客运铁路服务,Amtrak is the industry.)

Amtrak 火车和旁边乘客的照片。票和售票员检查票的插图
照片:由 Amtrak 提供;插图:TripSavvy / 艾莉森·钦科塔 

然而,尽管 Amtrak 可能获得了垄断地位,但它从未占据上风。

Amtrak 诞生于奋斗、衰落和希望之中——它在整个存在期间一直承载着这些货物。因此,Amtrak 体现了 Little Engine That could 的精神: 他们认为他们可以,他们认为他们可以,他们认为他们可以.因此,尽管在利润损失和持续的资金问题、新的交通技术、老化的火车和铁路以及大量批评等方面进行了无情的斗争,但 Amtrak 仍然在这里,在一场艰苦的战斗中艰难前行。

也许要充分了解 Amtrak,我们不仅要了解美国火车旅行的去向,还要了解它去过的地方。

简述美国火车旅行的坎坷历史。

一个多世纪以前,乘火车旅行确实是唯一的出行方式。在 20 世纪的头二十年间,美国人和许多其他国家一样,几乎完全坐火车旅行。到 1920 年代初,美国的火车旅行达到了鼎盛时期,12 亿乘客搭乘旅客列车并通过铁路纵横交错。所有客运列车均由私营公司运营,主要是货运列车公司,承担双重职责并充分利用其轨道。到目前为止,火车一直能够在没有太多竞争的情况下运行。

然而,正如他们所说,没有什么是黄金可以留下的,在咆哮的二十年代末,美国消费者提供了一种新的负担得起的痴迷:汽车。 1927 年,亨利·福特 (Henry Ford) 带领汽车行业进入了第一次真正的繁荣时期,随后他对美国客运列车进行了第一次打击、对肠道的快速打击以及他们的底线。随着越来越多的人放弃铁路改道,乘客人数稳​​步下降。

美国 Amtrak 主要路线图
旅行达人 / 艾莉森·钦科塔

没过多久,美国的汽车文化就巩固了自己作为火车旅行的第一个重要挑战者的地位。更糟糕的是,仅仅两年后,大萧条突然袭来并摧毁了经济,导致乘客量和资金进一步暴跌,火车旅行第一次真正难以保持正轨。

火车旅行在 1945 年经历了强劲的复苏,据报道,美国客运列车的客运里程高达 940 亿英里——与 1970 年末仅 49,000 英里的客运里程相去甚远。那时,与汽车一起,美国私人- 运营的火车行业现在不得不与商业航空旅行的日益普及和更快的速度作斗争。

在短短的几十年里,曾经是美国近一半人口的主要交通工具的美国火车旅行已经急剧下降。终于,在 1970 年 10 月,美国的火车旅行上市了。

国家铁路客运公司——或 Amtrak,因为它最终会做生意——诞生于铁路客运服务法案,并由尼克松总统签署。 20 多个私营客运铁路服务将签约合并为一项有凝聚力的服务。这标志着美国 143 年客运铁路历史上第一次拥有全国铁路系统。

原来是福也是祸。国家铁路客运公司的愿景是宏伟的:他们将拯救一个垂死的行业,同时通过一个主要的铁路供应商将美国团结起来。无论您是在纽约和费城等大城市之间旅行,还是往返于所服务的路线服务的数百个小镇站点中的任何一个,火车旅行都将更容易、更方便。直到今天,Amtrak 还是连接几个缺乏城际巴士路线或距离商业机场超过 75 英里的小社区的唯一城际交通方式。

然而,虽然这个计划的轨道是用良好的意图铺设的,但事实是,Amtrak 是为了一次颠簸的旅程而设立的。

首先,虽然列车可能已外包给 Amtrak,但现有的大部分铁路仍属于私营货运公司,这通常会导致旅客列车的通行权被强制没收——这最终会使 Amtrak 成为效率低下的公司旅行的方式。目前,Amtrak 使用的轨道只有约 30% 为 Amtrak 所有,其中大部分都是旧的,急需更换。此外,不可否认这些火车已经过时了——在 70 年代末和 80 年代初首次亮相的 400 多辆原始 Amfleet 火车今天仍在轨道上行驶。 

一名员工在 Amtrak 座位上喷洒消毒剂
由 Amtrak 提供

崛起并应对 2020 年的挑战 

到 2019 年 1 月,Amtrak 似乎收到了备忘录。他们释放了 一份提案 要求政府为其东北地区和州走廊服务提供新设备,这些路线占其乘客人数的近一半。 Amtrak 正在寻求改善从 Wi-Fi 连接和气候控制到重新设计乘客走道和洗手间的所有方面。他们还对新的双向设备表示赞同,以帮助加快生产线两端的周转时间。

如果有一年可以批准此类要求,那就是那时。 2019 年,乘坐 Amtrak 的乘客达到了惊人的 3250 万人次,比该公司历史上任何一年都多。然后,几个月后,大流行对这一进展进行了紧急刹车。在大流行的高峰期,乘客人数下降到了毁灭性的 5%。尽管此后乘客量回升至 25% 左右,但 Amtrak 最近告诉国会,它需要近 50 亿美元的资金才能在不削减服务和近 10% 的劳动力的情况下继续运营。

幸运的是,持续的需求使 Amtrak 的 Auto Train 保持完整的时间表。尽管如此,其他几条载客量较低的长途路线已经从每天发车减少到每周只有三趟。

然而,这并没有阻止 Amtrak 尽可能地进行改进。最近,它改变了餐厅服务,在东海岸的一晚路线上完全取消了它,并在其他路线上修改了过夜列车的菜单。作为品尝过一半以上新菜单的人,我可以诚实地说,这是旅程中的一个亮点,比您在飞机上找到的要多好几英里,尤其是现在。此外,它还加快了到 2021 年推出 28 辆全新 Acela 列车的速度。 改造纽约宾夕法尼亚车站,Amtrak 最大的车站。

在某些方面,除了阻碍旅行之外,大流行似乎是美国铁路公司最终需要将自己定位为航空和汽车旅行的有价值替代品的通配符。火车旅行还让您可以欣赏到从飞机或汽车上永远看不到的景色,因为铁轨经常蜿蜒穿过偏远地区和沿海悬崖边缘——有些路线会带您到达(或接近)一些的 最受欢迎的国家公园.此外,它比飞行或开车更环保。

由于旅行者对大流行期间乘坐飞机旅行仍然持怀疑态度,因此火车已成为下一个合乎逻辑的首选选择,尤其是在他们的私人房间或一间卧室中,让乘客与他们一样社交或远离想跟其余的火车。事实上,Amtrak 告诉我们,在大流行期间,其高速 Acela 路线上的休闲旅行有所增加。

Amtrak 凭借其在大流行期间获得了额外的旅行积分 机载健康和安全功能和协议,例如所有员工和乘客的强制性面部遮盖物、社交距离规则、车门之间的脚释放、私人房间的客房服务选项、改进 Amtrak 应用程序以获得更加非接触式的体验,以及增强的清洁程序。他们还在 Acela 列车上引入了预留座位,并实施了实时容量指标,以便潜在乘客可以在预订前检查他们的列车是否满员。

Amtrak 会在大流行的另一端变得更强大吗?希望如此,但只有时间会证明一切。但是,就在他们正在振作起来的时候失去他们会是一种讽刺吗?绝对地。

就像 USPS(另一种被严重低估、一直在苦苦挣扎、经常受到审查的政府资助服务)一样,Amtrak 提供了一种我们很容易认为理所当然的独特服务。所以,所有的人,让我们为我们的国家铁路服务举杯。

主照片:由 Amtrak 提供;插图:TripSavvy / Julie Bang